TUF 20 zal eerste UFC Women’s Strawweight Champion kronen

0
392

Carla Esparza 2

De UFC is begonnen aan het maken van een nieuwe Women’s Strawweight Division. Elf contracten van vechters die bij Invicta FC vechten zijn overgekocht en zullen deelnemen aan het twintigste seizoen van ‘The Ultimate Fighter’ in mei. Dit heeft Dana White bekend gemaakt.

Invicta FC Strawweight Champion Carla Esparza, Claudia Gadelha, Felice Herrig, Joanne Calderwood, Tecia Torres, Rose Namajunas, Bec Hyatt, Emily Kagan, Alex Chambers, Julianna Lima en Paige Van Zant van Invicta FC zullen deelnemen aan het seizoen, waarna de overige vijf plekken zullen worden gevuld door deelnemers aan de try-out. Het seizoen zal voor het eerst een complete cast met vrouwen bevatten, maar zullen waarschijnlijk gecoacht worden door twee mannelijke UFC-vechters. Het is echter ook niet uitgesloten dat ze door twee vrouwen gecoacht zullen worden. De winnaar van het seizoen zal zich kronen tot ‘The Ultimate Fighter’ en de eerste UFC Women’s Strawweight Champion. Wanneer de eerste aflevering en de finale uitgezonden zal worden is nog niet bekend.

Invicta FC-eigenaar Shannon Knapp ziet haar kampioen en tien andere vechters weggaan, maar ziet het desondanks positief in. Eerder maakte Dana White al bekend dat de UFC geïnteresseerd is in een strawweight-divisie voor vrouwen. Desondanks ziet ze Invicta niet als een leverancier voor nieuw talent aan de UFC, maar meer als een verandering van het huidige landschap. Dit vertelt zij tegenover MMAFighting.com:

“Basically, we’d been in conversations [with the UFC], and there was interest shown in that [115-pound] division, and we cut a deal. That’s basically it. We were able to come to an agreement, cut a deal, and we moved forward.”

“You know, I think it’s huge on many levels. I think the opportunity that these female athletes have right now will do amazing things for the sport as a whole, and for future female athletes. This is an opportunity to change their lives. And it’s certainly not one that I can match at this moment in time.

“My goal has always been — always, from day one and from the moment I ever stepped into this sport — to make a difference. And when I had the opportunity to start Invicta, and to build Invicta, the goal professional and personally was to still make a difference. And to create opportunities. So for me, this is an amazing thing not only for Invicta, but for athletes and for future athletes. Because these girls are going to go in there and continue to break down those barriers that we’re fighting hard to break down everyday, and they’re going to get the opportunity and the recognition that they deserve.”

Dana White is ook erg enthousiast met nieuw vrouwelijk talent die zich de afgelopen jaren heeft ontwikkeld. Dit laat hij weten in het persbericht op de website van de UFC:

“The women’s 135-pound division in the UFC has been amazing and we know there are a ton of talented women’s mixed martial artists out there. Now, you’ll see even more great women’s bouts in the UFC with the addition of the 115-pound division. We’re excited to crown the first-ever UFC women’s strawweight champion in 2014 after a historic season of The Ultimate Fighter.”