Gilbert Melendez bereikt overeenkomst met Bellator, UFC mag nog matchen

0
161
Gilbert Melendez

Gilbert Melendez

Gilbert Melendez heeft een contract getekend bij Bellator. De onderhandelingen met de UFC gingen niet goed, waardoor “El Nino” verder is gaan kijken en bij Bellator is uitgekomen, aldus een officieel statement. De UFC heeft echter nog het recht om het aanbod van Bellator te evenaren of te verbeteren.

Newport Beach, Calif. (February 14, 2014) – At 22-3, Gilbert Melendez sits atop the UFC’s lightweight division. With victories over Josh Thomson, Diego Sanchez, Shinya Aoki and Jorge Masvidal, “El Nino” is ready for a new crop of challengers as the Santa Ana native has agreed to a multi-fight, multi-year deal structure with Bellator that can pit Melendez against some of MMA’s best, including Eddie Alvarez, Michael Chandler, Will Brooks, Dave Jansen and a host of top lightweights from around the world.

“The moment Gil was legally able to explore the free agent market, Gil’s management team reached out to me and we began figuring out how to bring Gil to Bellator,” said Bellator Chairman & CEO Bjorn Rebney. “It’s no secret that I’ve been a big “El Nino” fan for many years. Gil was one of the first fighters I tried to sign when I launched Bellator back in 2008, and he’s grown and developed into one of the best and most exciting lightweights on earth. Gil has a vision for what he wants to accomplish both inside and outside the cage and we can help make his vision a reality. We are in the business of developing and showcasing the greatest fighters on earth. That’s what we intend to do here with Gil and it’s what we’ll continue to do in the future.”

Dit is een brutale move van beide kanten. Melendez staat bekend als een van de beste vechters van misschien wel de zwaarste divisie in de UFC (lichtgewicht). Daarnaast zien velen hem als de ongekroonde kampioen door een controversiële verliespartij tegen Benson Henderson via een minimale split decision in zijn UFC-debuut. Hierna won hij zijn enige andere partij in de UFC in een kandidaat voor ‘gevecht van het jaar 2013’ tegen Diego Sanchez op UFC 166. Hierbij won Melendez via unanieme beslissing in een absolute strijd die hij bijna verloor in de laatste ronde door een harde opstoot van Sanchez. Melendez kon de storm handhaven en de overwinning uit het vuur slepen.

Dana White maakte deze week bekend dat de onderhandelingen met het kamp van Melendez niet goed gingen en dat hij er spuugziek van wordt. Hierdoor kan dit gezien worden als een tactiek van “El Nino” om bij de concurrent te tekenen en zijn prijs omhoog te drijven. Bellator daarentegen kan hiermee weleens de beste lichtgewicht van het moment tekenen, wat wel gezien kan worden als een verassing.

De UFC heeft nog wel het recht om het aanbod van Bellator te evenaren, wat voor velen ongetwijfeld bekend voorkomt. Eddie Alvarez kwam in precies dezelfde situatie terecht toen zijn contract bij Bellator erop zat. De UFC bood hem toen een contract aan, maar Bellator claimde dit toen te evenaren om Alvarez binnenboord te houden. Hierna is er een lange juridische strijd gevoerd tussen Alvarez en Bellator die uiteindelijk resulteerde in een rematch voor de titel tegen Michael Chandler, met een derde gevecht als Alvarez hem kon verslaan. Dit gebeurde ook in de main event van Bellator 106.

Dana White koos toen duidelijk partij voor Alvarez. Hij zei toen duidelijk dat als een vechter wegwilt (in dit geval Alvarez), de organisatie (Bellator) hem moet laten gaan aangezien hij niet meer daar wilt zijn. Bjorn Rebney, president van Bellator, hield echter vast aan de contractuele afspraken en hield vast aan zijn recht om aanbiedingen te evenaren, zonder medelijden voor Alvarez. Melendez lijkt dit nu dus tegen de UFC te hebben gebruikt.

0 comments